Process Is The Main Thing

@ Anatoly Belaychuk’s BPM Blog

Business-IT Consulting Gap

(This post adds to proposed concept of management competence stack.)

Holy Grail of BPM is so-called bridging (or closing) the gap between business and IT. The gap means a situation where business submits requirements  which are fuzzy from IT point of view, IT implements them as good as it can, but eventually, after some months, business gets not what was expected.

BPM copes with this problem by:

  1. directly executable business processes diagrams ( “What You See Is What You Run”)
  2. rapid prototyping and short development cycles

This way BPM closes the gap at technology and methodology levels. But what should we do with the gap in consulting practices? To date, business consultants and IT consultants are isolated and have little understanding of each other.

To be fair, IT consultants try to repeat some of business consulting casts, which sounds like: “The SOA solutions delivered by XYZ company increase business agility and adds to business competitive advantage!” But it impresses only IT guys at the customer’s side. As for the business people, such motto causes confusion at best.

It’s reasonable to expect that BPM consultants (BP Experts as SAP calls them) will resolve this issue. Three consulting levels (IT, BPM, business) overlapping each other fully cover the corporate competencies matrix:

But to do so the consultants should understand each other’s domain and know what to expect from each other. Unfortunately, in my experience it isn’t so today. To start with, there is a gap between business consulting and BPM consulting:

  • Business consultanting teaches how to set the right objectives and build a sound strategy.
  • BPM consultants know how to discover a business process, how to make it executable and connect it with existing enterprise systems, how to launch the continuous improvement cycle.

In short, the former know well “what for” but little about “how” and vice versa for the latter. Although most business consultants are aware of what business processes are and recognize their role in business transformation, they have little knowledge about current BPM practice. It’s hard for a customer to tie one with another hence he would like to see more mutual understanding between business consulting and BPM consulting.

Perhaps BPM consultants should resolve the issue by mastering in business consulting, too? No, this idea should be rejected:

  • It’s definitely helpful for a BPM consultant to get some knowledge of the related domain. For example, we successfully use the value chain concept and principles of the Theory of Constraints in our BPM projects. But using something differs from knowing it at professional consultant’s level. A professional consultant should not only know some concept from top to bottom but also have a broad background to be able to advice the methodology most suitable for a particular customer. It’s unrealistic to reach this level for a BPM consultant.
  • Let’s not forget that BPM consultant should be educated in related IT areas: BPMS, business rules, SOA, web technologies, enterprise architecture, database and business applications development.
  • Even if there was such a super-consultant knowledgeable in BPM, IT and business concepts then how would a potential customer treat him? According to my observations, super-specialists are treated with suspicion - customers figure out intuitively that if his knowledge is so broad then it must not be deep. So his talent and work will not be appreciated.

There is also a gap between BPM consulting and IT consulting. Sad but true: IT professionals and even IT managers often catch the BPM ideas slower than top managers and business people in general.

It makes no sense to blame the gap between business and IT as long as we did not overcome the consulting gap!

The only way to form a straight-through competence from business strategy to IT via business processes is consultants’ cooperation, formal and informal networks, associations and consulting community. Having this, we would be able to offer e.g. the comprehensive implementation of Lean including training, organizational change, analysis and implementation of key business processes and their connection with existing ERP system.

There is certain progress on this way: for example, the interest to BPM conferences continues to grow. Business and IT consultants coming there get an idea of what can be obtained from the BPM and from BPM consultants.

  • The weak point of business consulting is the practical implementation of concepts. And this is exactly what we - the BPM specialists - have experience in and are ready to help with.
  • IT, located on the lower floors of the competnce stack, face the reverse problem of infrastructure projects justification. Business doesn’t need ERP and SOA on their own, it needs business processes running predictably and efficiently. BPM links one to another so there is great potential for cooperation too.
02/04/10 | Notes | ,    

Comments (3)

  1. Иван 02/06/10 04:18 AM

    В настоящее время функции BPM-консультанта выполняют с одной стороны бизнес-консультанты, а с другой стороны ИТ-консультанты. Причем, ИТ-консультант, который еще и знает бизнес-процессы, и знает как их можно улучшить, ценится выше бизнес-консультанта и пользуется явным признанием как со стороны заказчика, так и со стороны консалтинговой компании.
    Думаю, что в будущем тенденция будет идти именно в таком направлении: ИТ-консультанты будут вырастать до бизнес-консультантов, а бизнес-консультанты будут изучать возможности корпоративных систем и бизнес-приложений. Прослойки BPM между ними не будет. Развитие консалтинга будет идти совершенно по-иному сценария, который можно назвать “отраслевой сценарий развития консалтинга”. BPM-системы будут использоваться как таковые для визуального моделирования уже выстроенных бизнес-процессов, сильного бума они не вызовут (как это в своё время случилось с ERP-системами).

  2. Дима 02/06/10 09:13 AM

    Иван,

    ИТ коснультнты существуют уже не год и не 5 и бизнес консультанты тоже.

    Вопрос - почему окажется, что они будут друг к другу идти если за это время не пришли? Я бы даже сказал с места не сдвинулись 8)

    Вот три направления в которых ничего лучше BPM пока не придумали:
    1. ERP системы не могут покрыть целый класс процессов, которые изменяются раз в квартал и чаще. Таких процессов много и автоматизировать их в ERP системах накладно. Зафиксировать с помощью “полного анализа процессов” as-is -> to be не возможно, т.к. пока закончится проект по анализу они изменятся или их уже вообще не будет.
    2. Редко можно найти компанию в которой есть только ERP система, а значит есть процессы проходящие в нескольких системах. Такие процессы можно либо автоматизировать в одной из них путем кастомизации и точечной интеграции, либо вынести в отдельную систему управления процессами на базе BPM
    3. Где прикажете автоматизировать такие процессы как заказ билетов на командировку? Заказ оборудования на раб место?

    Для успешного выполнения BPM проектов нужна своя методология, она отличается от методологии разработки ПО (хотя можно сказать, что унаследована) и в корне отличается от управления ИТ инфраструктурой. И это не методология управления бизнесом.

  3. Anatoly Belychook 02/08/10 12:57 PM

    Извините, Иван, но “моделирование уже выстроенных бизнес-процессов” - это вообще не о BPM. Боюсь, Вы путаете управление жизненным циклом бизнес-процесса с автоматизацией раз и навсегда заданного процесса. Впрочем, спасибо что прочли и высказали свое мнение. Возражения ценны не менее, а скорее даже более, чем выражения согласия.

    Вообще, в связи с этим вспоминается известный анекдот про бабушку и дедушку: определенно, айтишник может стать консультантом по BPM (я сам такой), но в результате он перестанет быть айтишником. В том смысле, что он перестает действовать в традиционной парадигме айтишника “скажите что вам надо, и я это запрограммирую”, а начинает работать с бизнесом в одной упряжке: “давайте вместе подумаем, как при помощи ИТ можно повысить эффективность нашей компании”. Интересная заметка на эту тему: http://news.idg.no/cw/art.cfm?id=4138B9D4-1A64-6A71-CEBED9D00803AD15

What do you think?

Captcha

Copyright © 2008-2016 Anatoly Belychook. Thanks to Wordpress and Yahoo.  Content  Comments